Come si è formato il Delta dell’Okavango?

Il Delta dell’Okavango non dovrebbe esistere.
La gran parte dei delta sono tentacolari zone umide che si formano alla foce di fiumi che si gettano in mare. Pensate al Gange in India, che si versa nel Golfo del Bengala, o al delta del Niger, che si apre a ventaglio nel Golfo di Guinea. Ora date un’occhiata all’immagine satellitare del Delta dell’Okavango: 18.000 chilometri quadrati di zone umide brulicanti di fauna selvatica e miracolosamente poste in una vasta conca di sabbia asciutta nel nord del Botswana, senza sbocco sul mare.

Molto strano! Cosa è successo?

 

Il Delta dell’Okavango è uno scherzo della natura.
L’intera zona umida è nata da un piccolo rivolo negli altopiani dell’Angola. Un rigagnolo praticamente irrilevante. Eppure queste poche gocce sono il timido inizio di un viaggio fluviale epico di  1.000 chilometri attraverso tre paesi africani. Dalla sua origine negli altipiani angolani, il rivolo unisce le forze con altri piccoli affluenti, creando un grande fiume chiamato Cuito. Il Cuito continua a sud verso la Namibia, guadagnando velocità e portata assieme al fiume Cubango. Finché culmina nel possente fiume Okavango.

  

Il Delta dell’Okavango è relativamente giovane in termini geologici: appena 60.000 anni.

Prima della formazione del delta, per circa due milioni di anni, il fiume Okavango scorreva attraverso il Botswana e scaricava le acque in un lago enorme nella regione del Makgadikgadi Pan in Botswana.
I fiumi sono come codificati per fluire verso grandi masse d’acqua come laghi e mari. Ma, circa 50 000 anni fa, ci fu un terremoto in Sudafrica e la terra vicino oggi al confine tra Botswana e Namibia si spostò, interrompendo il solito flusso dell’Okavango.
Fu uno shock per il sistema fluviale. L’acqua non ebbe scelta e 11 trilioni di litri si riversarono nel deserto come l’olio in una padella, inondando una vasta area con un torrente continuo di acqua fresca.
Uno strano movimento geologico aveva creato la più grande oasi naturale sulla terra, il Delta dell’Okavango.

  
  
Papiro e la vegetazione della palude crescevano alte, le specie ittiche si propagavano e la vita degli uccelli è arrivata creando una moltitudine di colori.
Gli ippopotami hanno trovato il loro paradiso (non c’è ippopotamo più felice di uno dell’Okavango), creando tra la boscaglia labirinti e percorsi attraverso utilizzati da tutti gli altri animali. Le punte dei termitai hanno sviluppato delle grandi isole, ove enormi fichi e alberi Jackalberry sono cresciuti, mentre scimmie, babbuini e leopardi hanno fatto sui rami le loro case.
Gli elefanti si sono stabiliti e i leoni si sono adattati alla caccia nelle paludi, superando la paura dell’acqua e affrontando enormi prede come bufali e giraffe.

Oggi, l’Okavango rimane selvaggio come ai tempi in cui si è formato. L’area inondata del Delta dell’Okavango oscilla tra 6.000 e gli 8.000 chilometri quadrati ogni anno, arrivando ad un massimo di 15.000 durante l’alluvione. Le paludi e pianure alluvionali hanno un bassa presenza umana e la fauna selvatica resta selvaggio come 10.000 anni fa.

Più di 150.000 isole punteggiano oggi il Delta
e variano nel formato da pochi metri a estensioni più grandi di una città.

Chiefs Island
è al centro del delta ed è l’isola più grande; è come un grande grande capsula del tempo, un’istantanea della vecchia Africa, con grandi branchi di elefanti in tutta la piana e leoni che si muovono nella notte.

  
Volare sul Delta è l’unico vero modo per apprezzare questa l’uovo unico in natura.

Sollevandosi fuori dalla polverosa città di Maun, il paesaggio sottostante si trasforma da sterile deserto in un mare di chiara acqua tra un mosaico di isole verdi fino a perdita d’occhio.
In un primo momento, non si riesce a comprenderne la bellezza, c’è troppa perfezione.
E poi, come gli ippopotami sollevano le teste fuori delle pozze e gruppi di lechwe rossi saltellano tra spruzzi attraverso pianure alluvionali, ci si rende conto che questo luogo è proprio come dovrebbe essere: Perfetto.

Fonte: National Geographic, Paul Steyn

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